Ahmed Hafnaoui, tunecino de 18 años, orgullo de África en la piscina
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25 Julio 2021

Ahmed Hafnaoui, tunecino de 18 años, orgullo de África en la piscina

Gana los 400 libre por la calle ocho para sorpresa de los favoritos. Imponente desde la salida, avanzó a McLoughlin en el último 50. Es el sucesor de su compatriota Meloulli.

Natación Mireia Belmonte, cuarta, a 23 centésimas del podio de los 400 estilos

Un tunecino de 18 años, campeón de los 400 libres en Tokio, es el orgullo de África en la piscina, donde su protagonismo ha sido testimonial por muchas razones, la más importante, la carencia de los medios que tienen europeos, estadounidenses o australianos. La mejor adaptación de unas u otras razas a este deporte, también, aunque hay excepciones, como Anthony Nesty o Simone Manuel, aunque no fueran del continente. Ahmed Hafnaoui no pertenece al África subsahariana, sino al Magreb y, en concreto, a un país que ya ha dicho cosas en la historia de la natación olímpica, gracias a Oussama Mellouli, campeón olímpico de 1.500 en Pekín. Hafnaoui es su sucesor.

El joven nadador, un gigante, ganó, además, por la calle ocho, algo de lo que apenas existen precedentes en la escena olímpica. Entró fortísimo en el agua, sin titubeos, y fue sorprendente su forma de sostener el ritmo de la carrera, con un final imponente, pese a su braceo no siempre regular, para sobrepasar al favorito, el australiano Jack McLoughlin, y marcar 3:45.39. El récord de África (3:41.11) está todavía lejos, pero a su alcance, dada su edad.

Hafnaoui tiene una progresión impredecible por delante, ya que ha sido capaz de subir al podio no sólo en 400, sino también en el 800 y 1.500 en los Campeonatos de África. Pese a no ser una gran referencia por su nivel competitivo, lo son en su caso, después de observarlo en el Aquatic Center, donde la locura se apoderó de su entrenador en la grada.

Mellouli, un excepcional fondista, es un referente para el nuevo campeón, cuyas características le dan un abanico mucho mayor. No se trata, además, de un nadador hecho fuera, sino en el país africano. Mellouli, por su parte, quiere corresponder a su joven discípulo en la prueba de aguas abiertas, en sus sextos Juegos Olímpicos, aunque, en Tokio, Túnez tiene ya un nuevo rey, y África un ídolo en la piscina.


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