Bruselas analiza si procede abrir una investigación a España por ayuda ilegal por el rescate de Plus Ultra
11:42
7 Abril 2021

Bruselas analiza si procede abrir una investigación a España por ayuda ilegal por el rescate de Plus Ultra

Ciudadanos ha trasladado una queja a la Comisión Europea en la que denuncia que la aerolínea no reúne los requisitos para ser acreedora de la ayuda de 53 millones prestada por el Ejecutivo

El controvertido rescate de la aerolínea Plus Ultra no sólo se debatirá en el Congreso de los Diputados sino que se analizará también en Bruselas. La Comisión Europea va a examinar una queja presentada por Ciudadanos por la ayuda de 53 millones de euros prestada por la SEPI a la compañía para determinar si procede abrir una investigación contra el Gobierno español.

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El jefe de la delegación de la formación naranja en el Parlamento Europeo, Luis Garicano, presentó ayer una denuncia formal ante la Comisión Europea para que investigue como ayuda ilegal de Estado el apoyo del Gobierno a la aerolínea. En la denuncia, presentada el pasado lunes ante la Dirección General de Competencia, Garicano recuerda que el Fondo de Apoyo a la Solvencia de Empresas Estratégicas que ha concedido el préstamo a Plus Ultra exige para su uso que la empresa beneficiaria sea estratégica y que no presente, además, problemas financieros antes del 31 de diciembre de 2019. Pero, según Ciudadanos, al contrario de lo defendido por el Gobierno y por la propia compañía, Plus Ultra no reúne estas condiciones. “A la luz de los hechos, parece manifiestamente erróneo calificar a Plus Ultra de estratégica. Teniendo cuatro aviones y volando a cuatro destinos, representa una cuota de mercado inferior al 0,1% en España”, asegura la formación en la queja.

La aerolínea, prosigue la formación, presentaba además importantes pérdidas antes de la pandemia y que ascienden a un millón de euros en 2016, 680.000 euros en 2017, 6,7 millones en 2018 y 2,1 millones en 2019, según recoge en la queja. La ayuda concedida por el Gobierno, expone Luis Garicano a la Comisión, le supone un beneficio que no hubiera obtenido en condiciones normales de actividad y le da una ventaja con respecto a otras empresas de la UE que operen vuelos a los mismos destinos. Además, la formación naranja duda también del carácter estratégico de una compañía que sólo operó el 0,03% de los vuelos registrados en España en 2019. De hecho, recuerda Garitano, el Gobierno ni siquiera la incluye entre las 30 mayores aerolíneas del país y reconoce que trabaja en un nicho de mercado muy concreto, vuelos baratos a algunos países de Latinoamérica.

Ayuda ilegal de Estado

Todo ello refuerza la idea de que se trata de una ayuda ilegal de Estado, asegura Ciudadanos. “En conclusión, parece que el Gobierno español ha hecho un uso abusivo de una ayuda autorizada, concediendo un préstamo desproporcionado a una empresa manifiestamente no estratégica y que no era financiable antes del estallido de la pandemia”, añade Garicano en su escrito.

No es el primer paso que da el líder de Ciudadanos en Bruselas para denunciar el rescate. Garicano había puesto ya en conocimiento de la Comisión este asunto en una carta dirigida el mes pasado a la comisaria de Competencia, Margrethe Vestager, en la que le pedía que revisara la ayuda a Plus Ultra. Ahora ha dado sin embargo un paso más al presentar una denuncia formal, de manera que el Ejecutivo comunitario tenga que investigar el caso para responder a la denuncia de Ciudadanos.


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