El Real Madrid sobrevive al demonio Mike James
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14 Octubre 2021

El Real Madrid sobrevive al demonio Mike James

El Monaco remonta 25 puntos en el WiZink gracias a su estrella, que firmó acciones geniales (25 puntos y 10 asistencias). Yabusele y Rudy resuelven al final

Clasificación Así está la Euroliga

Si Pablo Laso hubiera pedido un deseo por su 54 cumpleaños, quizá hubiera sido el de una noche tranquila en el WiZink. Un duelo encarrilado bien pronto, dominado desde la defensa, ganado al galope, como bien gustan los entrenadores. El AS Mónaco soplando las velas del vitoriano. Sonrisas y pronto de vuelta a casa con la familia. Y a pensar en el siguiente envite, el viernes ante el Panathinaikos. Y por un momento todo pareció así. Hasta que Mike James salió de la tarta y se empeñó en intentar arruinar la fiesta. [94-86: Narración y estadísticas]

Fue un resurgir tan estupendo el de los monegascos como desastrosa fue su puesta en escena. En el amanecer, ni Mike James ni el dueño millonario -el magnate ucraniano Sergey Dyachenko, que rescató al equipo desde la tercera francesa-. Ni la osadía del debutante en Euroliga (se llevó la pasada Eurocup) ni la confianza del que aterrizó ganando sus dos primeros partidos. El Real Madrid le dio la bienvenida -el único precedente entre ambos databa de la Copa Korac de 1988- con un sopapo de realidad: a mitad del segundo cuarto ya caía por 25 (44-19).

La energía de Hanga y Yabusele se zampaba al conjunto de Zvezdan Mitrovic. 19 de los 25 primeros puntos locales fueron obra de las dos caras nuevas, a la carrera y desde el perímetro, olvidadas ya las miserias de la semana pasada en el Pireo. Heurtel manejaba el cotarro con maestría, cada vez más suyo el equipo, y desde el banquillo acudía Poirier a poner orden en la pintura. Sólo faltaba cantar el cumpleaños feliz.

Pero tras el desastre inicial, volvió el Mónaco, en un gran ejercicio de paciencia. Y siempre gracias a su estrella, los latigazos de talento de Mike James, de vuelta a la Euroliga tras su paso por los Nets (previa espantada del CSKA). Y después con algo de la pujanza perdida. Un parcial de 7-20 para irse al descanso con vida.

Algo había cambiado. Lo principal, que Mike James había despertado. Que había un demonio suelto en el WiZink. Un tipo imparable, quizá el mayor talento suelto en Europa. Asestó 14 puntos en el tercer acto, pero alguno de ellos fue como estar en el circo. Un triple desde casi el medio del campo, cuando lanzaba para desafiar, pedir una falta. Una alley oop torero a una mano a Donta Hall. Canastas imposibles que desesperan al mejor defensor. El Real Madrid sobrevivía como podía, aguantando su ventaja menguante.

Porque James había contagiado al resto y cada intento blanco tenía respuesta. Un robo del base de Portland, que asistió a Westermann, terminó por encender todas las alarmas (81-78) a falta de menos de cinco minutos. El siguiente pase de canasta, fue ya el del empate para el triple de Will Thomas. La siguiente asistencia, la novena, la primera ventaja visitante para culminar otro parcial (2-13). Cuando Jeff Taylor intentaba secarle era capaz de encontrar al mejor de sus compañeros libre.

Ahí, en ese abismo, salió entonces la experiencia y el amor propio del Madrid. No perdió los nervios, se refugió en Yabusele (18 puntos), su mejor hombre de nuevo, y Rudy Fernández se guardó las perlas para resolver. Las defensivas -un estupendo robo a James- y las ofensivas, un triple desde siete metros. Las reglas de un ganador.


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