Giroud castiga a un Atlético que no encuentra consuelo en el exilio
23:18
23 Febrero 2021

Giroud castiga a un Atlético que no encuentra consuelo en el exilio

Un golazo de chilena del francés, validado por el VAR, otorga ventaja al Chelsea, superiores en casi todo en Bucarest (0-1).

En tierra extraña, por dulce que sea el recuerdo, no hay equipo local que valga. El Atlético, que navega aturdido desde hace unos días, cayó en la trampa de una eliminatoria ya de por sí áspera. Un zarpazo de Olivier Giroud impulsa al Chelsea y envenena el sendero rojiblanco. Su destino pende de levantar la eliminatoria en Stamford Bridge. El más difícil todavía. [Narración y estadísticas (0-1)]

En medio de la gélida noche de Bucarest, Joaquín Sabina, Dani Martín, Leiva y los clásicos del Metropolitano retumbaron en las desnudas gradas del recinto donde Diego Simeone descorchó su primera botella de champán. Han pasado nueve años y la vida ha cambiado para todos. Quién le iba a decir al Atlético que se vería retomando la Champions a 2.500 kilómetros de Madrid y con la extraña sensación de tener que sentirte extraño cuando, en teoría, sobre el papel, juegas en casa.

Así se lo tomó el técnico argentino, consciente de que en Europa hay que moverse con valentía. Los miedos suelen desembocar en fracaso. De modo que sacó toda su dinamita para echar abajo un muro, el del revitalizado Chelsea de Thomas Tuchel, que sólo había encajado dos goles en siete partidos. Fiabilidad alemana, pulso británico. Con Thomas Lemar y Marcos Llorente como carrileros de urgencia. Con Joao Félix y Correa, envolviendo a Luis Suárez. A priori, un boceto alejado de las dudas y plagado de certezas. Más ofensivas que en la retaguardia, eso sí.

Escondido tras la maleza

La noche despertó con un desliz del guardameta 'blue' Edouard Mendy, antesala de algunas dudas futuras más, que Saúl detectó con rapidez. Paseó a un metro de la portería acompasando al balón. Sin embargo, para desesperación de Luis Suárez, que andaba escondido tras la maleza, fue incapaz de rematar la faena. En la presión alta y en la precisión residía buena parte del destino del primer asalto de octavos. Porque el Chelsea puso el ritmo que quiso, puro rock'n'roll, al balón, con Jorginho y Mateo Kovacic en la sala de máquinas del conjunto inglés.

Luis Suárez alentaba a los suyos a grito limpio, en busca de una pelota que silbaba entre las piernas de los rojiblancos. «¡Dale, dale!», bramaba el uruguayo, en cuanto percibía el menor signo de nerviosismo en el rival. Desde la banda, Simeone, acompasaba su ánimo: «¡Sigue la pelota, sigue la pelota!». Y en una de esas, fue el propio uruguayo quien sacó la guadaña, levantó el periscopio y mandó un centro a Lemar que parecía letal. Le faltó algo de precisión al francés, sobrado de frescura y descaro, a pesar de las novedosas exigencias defensivas en el carril. Estaba destinado a calcar, a su manera, lo que Yannick Carrasco, ausente por lesión, viene bordando en esa posición.

A Joao Félix, por ejemplo, apenas le duraba un parpadeo en su poder. De inmediato, un par de sombras color turquesa (el del uniforme del Chelsea) se arremolinaban como si estuvieran poseídos, tratando de hacerse con el esférico. El portugués nunca llego a estar. No había respiro y eso se reflejaba con nitidez en los intensos y permanentes alaridos de ambos equipos. Por momentos, era hasta estresante. No sufrió excesivos sofocos Jan Oblak, a pesar de las incursiones de Timo Werner y Mason Mount.

Varios minutos para decidir

Aunque de la primera amenaza de Giroud brotó la sangre del Atlético. Tras varios minutos de VAR, Felix Brych, que había anulado el tanto, acabó dando validez a la chilena del francés que deja malherido al conjunto rojiblanco. Las cámaras desvelaron que el balón partió de Mario Hermoso.

Un zarpazo que no es definitivo pero enreda aún más el camino sinuoso que ya traía desde Madrid el Atlético. Dos derrotas seguidas que duelen pero, también, dos heridas que aún tienen tiempo para sanar. Aunque una de ellas, la de Europa, tenga que hacerlo en Stamford Bridge. Cosas de la pandemia.


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