Pita Taufatofua, el regreso del abanderado de Tonga: ''Dije no a Hollywood''
13:12
23 Julio 2021

Pita Taufatofua, el regreso del abanderado de Tonga: ''Dije no a Hollywood''

El taekwondista, a quien llovieron los patrocinios tras su protagonimo en Río 2016, volverá a ser hoy uno de los focos de atención.

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Quizá no recuerden su nombre, pero recordarán seguro su atuendo.

Antes siquiera que comenzarán los Juegos de Río 2016, en la inauguración, el abanderado de Tonga, Pita Taufatofua, revolucionó la ceremonia con su falda tradicional llamada ta'ovala, su torso descamisado y mucho, mucho aceite corporal. "Seguramente la entrada de un abanderado más impactante de la historia", publicó The Wall Street Journal y no exageraba. Unos días después, Taufatofua, taekwondista, fue eliminado en el primer combate en un instante (16-1 en contra), pero para entonces ya era un icono. O más actualizado, ya era viral.

Portadas en revistas, la publicación de un libro, contratos con patrocinadores y hasta un puesto de embajador de UNICEF llegaron junto a la fama en redes y eso que rechazó más ofertas. Como una película de Hollywood sobre su historia. Le ofrecieron protagonizar un remake de Elegidos para el triunfo, aquel film cómico sobre la presencia del equipo jamaiquino de bobsleigh que compitió los Juegos de Calgary 1988, pero...

"Dije que no porque iban a mostrarme como no soy. Mi objetivo nunca fue ser famoso e intento seguir siendo tan humilde como sea posible. Todo esto no me ha cambiado. Sigo las lecciones que me enseñó mi familia desde que era niño", asegura Taufatofua de vuelta a unos Juegos y a una ceremonia de inauguración. Hoy será de nuevo el abanderado de Tonga y lucirá de nuevo su reconocido look, aunque esta vez desfilará acompañado: Malia Paseka, taekwondista como él, logró la clasificación y el país oceánico tendrá esta vez dos representantes.

Para Taufatofua serán sus terceros Juegos y eso que en Río era debutante. ¿Cómo puede ser? Porque entre citas veraniegas no se estuvo quieto. Se pasó al esquí de fondo y consiguió la clasificación para los Juegos de Invierno de PyeongChang 2018, donde pese al frío también desfiló desnudo de cintura para arriba.

Olímpico en tres deportes

Tuvo que bajar de peso -"los esquiadores pesan unos 60 kilos y yo estaba en 100", asegura- y tuvo que viajar mucho para entrenar -el punto más alto de Tonga no supera los 1.000 metros-, pero valió la pena. No tanto por el resultado, pues acabó el 114 de 119 participantes en los 15 kilómetros, como por la experiencia. De hecho, allí, viendo que todo es posible, cobijó una ambición: "Ser el primer deportista que compite en tres deportes distintos en los Juegos".

"Había competido en taekwondo y en esquí de fondo y para Tokio intenté clasificarme en remo, pero me fue imposible. Me lesioné en una costilla en la preparación y, cuando ya estaba recuperado, no pude salir del país para el Preolímpico por culpa del covid. Hay que tener en cuenta que Tonga es uno de los tres países del mundo que no ha tenido casos y viajar es difícil. De hecho he realizado mi preparación para Tokio en Australia", descubre en conversación con EL MUNDO, después de conseguir el billete en taekwondo y repetir experiencia.

Posiblemente no tendrá la repercusión que tuvo hace cinco años y no le importa. Más bien todo lo contrario.

Contra el cambio climático

"Mi vida cambió, pero sigo siendo el hijo de un granjero y de una enfermera. Ellos lo dieron todo para que yo fuera una persona educada y formada y debo honrar ese esfuerzo. Ahora no tengo más objetivos que aprovechar la plataforma que me han dado, sea por el motivo que sea, para ayudar a mi país y a mi gente", declara Taufatofua, que no ha parado de trabajar en esa línea. Entre las campañas en las que ha colaborado, una para ayudar a los jóvenes sintecho de su país a través de UNICEF y varias contra el cambio climático.

Porque para él y para Tonga, que contiene 177 islas en pleno Pacífico, el calentamiento global conlleva consecuencias inmediatas y las soluciones son necesarias ya. "Mi casa en Tonga se la llevó un ciclón y no fue un hecho puntual. Cada vez hay más y más ciclones en el Pacífico y los habitantes de las islas lo pagamos. Luego está la subida del nivel del mar. Cuando era pequeño, en la casa de mis padres nunca entraba el agua y ahora muchos días llega hasta la cocina", desvela Taufatofua antes de despedirse con sus dos próximos objetivos.

El primero, el próximo martes, ganar un combate en estos Juegos de Tokio o como mínimo acercarse. Y el segundo, más adelante, intentar de nuevo clasificarse en otro deporte. Quién sabe si en los Juegos de Invierno de Pekín 2022 se presentará en skeleton o en luge o si esperará hasta los París 2024 para cumplir su sueño en remo.

Lo que está claro es que en todas las ceremonias de inauguración en las que desfile se convertirá en protagonista y que el público quizá no recuerde su nombre, pero sí su atuendo.


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