Tsitsipas levanta dos sets a Nadal y frustra su sueño de superar los 20 grandes de Federer en Melbourne
14:28
17 Febrero 2021

Tsitsipas levanta dos sets a Nadal y frustra su sueño de superar los 20 grandes de Federer en Melbourne

El griego venció por 3-6, 2-6, 7-6 (4), 6-4 y 7-5 en los cuartos de final. Sólo Fabio Fognini, en el US Open de 2015, había neutralizado dos parciales al español

El vigesimoprimero tendrá que esperar. Una admirable reacción de Stefanos Tsitsipas terminó con las esperanzas de Rafael Nadal de lograr en el Abierto de Australia superar los títulos del Grand Slam de Roger Federer. El griego se impuso en cuartos de final por 3-6, 2-6, 7-6 (4) y 6-4, en cuatro horas y cinco minutos, convirtiéndose en el segundo tenista que logra levantar dos parciales al número dos del mundo en un torneo del Grand Slam, algo que sólo había conseguido Fabio Fognini en el Abierto de Estados Unidos de 2015. Tsitsipas, de 22 años, logró la victoria más importante de su carrera, el punto de inflexión que puede proyectar una trayectoria ya notable, que cuenta con el título en las ATP Finals de 2019 como máximo registro. En una fantástica confrontación generacional, aprovechó el tercer punto de partido para imponerse por primera vez al español en un major Hace dos años, sólo consiguió seis juegos ante él en las semifinales de este mismo torneo. Ha madurado desde entonces. Y dejó buena muestra de ello

La crecida de Tsitsipas, un tenista acostumbrado a pegar saltos de calidad en determinados trances de los partidos, terminó con un Nadal que había llegado impoluto a cuartos. Más fresco en el tramo definitivo, con la ventaja de no haber jugado su partido de octavos por lesión de Berrettini, el de Atenas se desató con su servicio y soltó todo el inmenso talento que lleva dentro. Nadal falló dos remates sencillos en el desempate del tercer parcial y se vio abocado a un escenario insospechado. Pocos podían imaginar lo que aconteció después de ver los dos primeros sets.

Daniil Medvedev ya esperaba rival. Había logrado contra Andrey Rublev su decimonovena victoria consecutiva en el circuito. Le quedaba saber quién iba a cruzársele en las que serán sus segundas semifinales de un torneo del Grand Slam,después de perder contra Nadal la final del Abierto de Estados Unidos de 2019.

Tendiendo puentes con el "big three"

Ya olvidado su problema de espalda, Nadal no pudo con un jugador que empieza a acostumbrarse a estar en las instancias definitivas de los torneos. Superó a Federer en cuartos de final de este Open de Australia antes de caer con el español, hace dos años, y llevó a Djokovic al límite en las últimas semifinales de Roland Garros. Nadal empezó firme, rentabilizó su primera pelota de rotura, en el octavo juego, para llevarse el primer set. Fue la consecuencia de una estrategia previsible llevada a buen término. Una vez más, como suele efectuar con los jugadores de revés a una mano, percutió sobre ese golpe hasta desestabilizar a Tsitsipas, atropellado en su deseo de salir de la trinchera.

El griego tardó en reaccionar y entregó de inicio su saque en el segundo parcial. Nadal tomó carrerilla en el segundo parcial. La única rotura del primer set tuvo un efecto de largo alcance para él, le creó una enorme sensación de impotencia. Sus mejores momentos llegaron cuando parecía haber entregado buena parte de su hacienda, sin aparente capital para recuperarla. Fue entonces cuando combinó riesgo y orden y, a pesar de sólo conseguir un punto al resto antes del desempate, lo hizo suyo, auxiliado por dos errores del español.

Ya no se detuvo. Gozó de una bola de rotura en el juego inicial del cuarto, sin poder convertirla. Revivido, disfrutó de otras dos en el quinto juego, sofocadas por un ace y un saque directo de su rival. Agarró el lazo en el noveno juego, quebró por primera vez y lo refrendó con su saque para forzar el quinto set. Nadie deponía las armas, pero prevalecía la facilidad con que Tsitsipas ganaba sus servicios y su mejor estado físico. Abrió brecha con un breaken el noveno y aguantó ante la rebeldía de Nadal, que salvó los dos primeros puntos de partido y llegó a disponer de una pelota para igualar a seis. No le tembló la mano al gran héroe de la noche, capaz de certificar un triunfo con todo el peso para impulsar su extraordinario porvenir.


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